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Kanzler des russischen Reiches unter Zar Alexander II.
A. M. Gorčakov gehört zu dem kleinen Kreis herausragender Politiker und Diplomaten in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts, deren Wirken über die Grenzen des eigenen Landes hinaus von kontinentaler und sogar globaler Bedeutung war.
Konfrontiert mit der der fatalen Niederlage im Krimkrieg stellte sich der russischen Regierung die Frage: Wie kann das Zarenreich seinen Großmachtstatus zurückgewinnen? Gorčakovs programmatische Antwort lautete: Stärkung des Regimes im Innern durch Reformen und eine Außenpolitik, die mit Augenmaß den Interessen Russlands Geltung verschafft. Die Umsetzung war bedeutsam und folgenreich gewesen. Auf dem internationalen diplomatischen Parkett suchte Gorčakov Russlands Position im System der europäischen Bündnisse zu sichern und Russlands Einfluss in Eurasien auszudehnen – allerdings fällt auch der Verkauf Alaskas an die USA in diese Zeit. Hitzige öffentliche Debatten, reaktionäre oppositionelle Strömungen, linksradikale Bewegungen bis hin zum Terrorismus prägten die Innenpolitik. Horst Günther Linke legt die erste umfassende, aus den Quellen gearbeitete Biographie des Staatsmannes vor, für die er auch auf bislang nicht erschlossenes Material aus russischen Archiven zurückgreifen konnte – ein unentbehrliches Werk für alle, die sich vertieft für Russlands Geschichte auf dem Weg zur Weltmacht interessieren.
Von Athen bis zu Putins Russland
HerausgeberIn: Christoph Nonn
Mit dem Ende des Kalten Krieges erschien die Demokratie als klares Erfolgsmodell. Doch die um 1990 begonnene Demokratisierung in Osteuropa, Afrika und Lateinamerika hat allzu häufig mit Rückfällen in autoritäre Systeme geendet. Auch die Hoffnungen auf einen „arabischen Frühling“ wurden weitgehend enttäuscht. China zeigt als größte Nation der Erde keine Anzeichen einer Demokratisierung. Und in Europa und Nordamerika haben populistische Bewegungen, deren demokratische Ausrichtung zumindest zweifelhaft ist, breiten Zulauf. Selbst die ältesten Demokratien stecken heute in der Krise.
Dieses Buch öffnet den Blick auf die beunruhigende Tatsache, dass das Scheitern von Demokratien ein durchaus häufiges Phänomen ist, für das die Geschichte reiches Anschauungsmaterial bietet. Ausgewiesene Historiker schildern in kompakten Einzelkapiteln das Ende der Volksherrschaft in Athen, Frankreich, Italien, Deutschland, Spanien, Pakistan, Burma, Chile und Russland. So spannt sich der Bogen vom Ende der ersten Demokratie in Athen über das 19. und 20. Jahrhundert bis zur Gegenwart. Doch es besteht die Möglichkeit aus dem Wissen um die Fehler der Vergangenheit für die Zukunft zu lernen.
From the Baltics to Central, Eastern and South Eastern Europe 1944–1956
Das neue Buch Violent Resistance gibt einen geographisch umfassenden Einblick in ein kaum bekanntes Thema: Den bewaffneten antikommunistischen Widerstand in Osteuropa zwischen 1944 und 1956.
Das Ende des Zweite Weltkrieg bedeutete in Teilen Osteuropas nicht das Ende der Gewalt. Die durch die Sowjetunion etablierte Herrschaft lokaler von Moskau mehr oder weniger abhängiger kommunistischer Parteien traf auch auf bewaffnete Opposition. Teils bereits im Weltkrieg eingesetzte Verbände, teils neu gegründete Gruppen setzten sich für ein Ende der kommunistischen Diktatur bzw. wie im Falle des Baltikums auch die Unabhängigkeit ihrer Länder von der Sowjetunion ein. Eine schwierige Quellenlage in Verbindung mit einem historiographischen Fokus auf den Kalten Krieg und jahrzehntelanger Tabuisierung führten zu einer vergleichsweise geringen Bekanntheit des Themas. Diese Lücke zu benennen und in Ansätzen zu schließen ist die selbstgestellte Aufgabe dieses Buches.

This article summarizes new research on the custom of distributing the spoils of war amongst active military participants in the Holy Land. A letter of guarantee records an agreement between John of Brienne, king of Jerusalem, and the Teutonic Knights right after the capture of Damietta (1219) during the Fifth Crusade. This document is compared with contemporary sources reporting on military actions of the Teutonic Order. The article argues that the strength of a military order and power relations between parties participating in military campaigns can be studied through their sharing of the spoils of war.

in East Central Europe
in East Central Europe
AutorIn: Tamás Ölbei

Louis of Hungary recognized the danger of the Ottomans and actively participated in the preparation of a crusade devoted to erasing the enemies of Christ from the Balkans. To achieve this he, along with Pope Urban v, the emperor Charles iv, and Charles v, designed a plan to send the most feared soldiers of their time, the “Magna Socieatas,” against the “Saracens,” the “proud disciples of Lucifer.” Under the leadership of the Arnauld de Cervole, “the Archpriest,” the routiers crossed the border of the Holy Roman Empire and intended to move towards the valley of the Danube to Hungary and later on to the Balkans.

In my paper, I will analyze how the local authorities and people reacted to the migrating soldiers during their hundreds of kilometer long journey. I will describe what measures were taken by the towns and the magnates of the lands they traversed (Barrois, Lorraine, Alsace, Burgundy), what reactions we can read in the contemporary letters, and other different sources such as the chronicles and annals from Basel, Strasbourg, Lorraine, Metz. The sources used in my paper originate from the archives of Colmar, Kaysersberg, Selestat, and Strasbourg, as well as Dijon, Metz, and Barr-le-Duc.

in East Central Europe
in East Central Europe

After the Teutonic Knights successfully broke through Gdańsk’s defenses on 12/13 November 1308, they set about massacring not only those knights who supported the rule of the margraves and Brandenburg, but also Gdańsk’s burghers. In 1310, Pope Clement v set up a special commission to investigate whether it was true that the Teutonic Knights had killed more than ten thousand people in Gdańsk. The Teutonic procurator, in response to allegations of slaughter, argued that Gdańsk was harboring thieves who were causing great damage to the Order. After the massacre, it was claimed that the burghers who survived were asked several times to expel the lawbreakers, and were threatened with the destruction of the town if they failed to do so. Fearing for their lives, the burghers handed over fifteen criminals to the Teutonic Knights, and left the town to go and live elsewhere, their abandoned houses falling into ruin. Though it is unknown what happened to the exiled burghers who survived the massacre in Gdańsk, it is likely that they took refuge in other German cities, possibly Lübeck. For over ten years historical records make no mention of life in Gdańsk or of its burghers, until 1327, when it is noted once again as a thriving city. There is little doubt that its favorable location—on the Baltic coast—ensured its revival. The resurrected city was founded next to the one destroyed in 1308.

in East Central Europe
AutorIn: Attila Bárány

Sigismund of Luxemburg, King of Hungary spent much time journeying abroad. His “itinerant” court visited diverse places from Istria to Wallachia. The members of his entourage, mainly a new generation of homo novus lords, escorted him from the Aachen (1414) to the Rome (1433) coronations and were active in foreign service. This article reconstructs the itinerant entourage mostly during the Council of Constance (1414–18). It also aims to explore which “core” members of the retinue accompanied the king most of the time and show that there emerged an inner circle commissioned with special tasks. As an evidentiary control sample, the article uses Sigismund’s second period of journeys (1430–1434). There will be two further pieces of corresponding evidence examined, a list enumerated by Eberhard Windecke (1422) and a 1430 Nuremberg register. In order to give a descriptive list, the range of the available sources undergo a methodological analysis (direct and indirect evidence: royal letters and commissions; safe conducts; charters issued in personis and in praesentibus; armales and ius gladii donations; prorogatio and papal supplicatio documents; chancery writs signing someone’s relatio; narrative and iconographic sources).

A possible reconstruction of Sigismund’s retinue is given in an appendix, on the grounds of which one may conclude that the king had a special company by his side. The presence of “a Constance group” was constant in the 1420s–30s. There are some “permanently” serving families. A nucleus was being formulated, remaining together from Aachen to Rome.

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